Tarefa da igrexa

As estratexias humanas baséanse na comprensión humana limitada e as mellores avaliacións que a xente pode facer. Por outra banda, a estratexia de Deus, a súa chamada nas nosas vidas, baséase nunha comprensión absolutamente perfecta da realidade fundamental e última. Esta é realmente a gloria do cristianismo: as cousas preséntanse como realmente son. O diagnóstico cristián de todas as enfermidades do mundo, desde os conflitos entre as nacións ata as tensións na alma humana, é certo porque reflicte unha verdadeira comprensión da condición humana.

As letras do NT comezan sempre coa verdade, chamámolo "doutrina". Os escritores de NT sempre nos chaman de volta á realidade. Só cando se expón esta base de verdade, pasan a consellos de aplicación práctica. Que parvo é comezar por outra cousa que a verdade.

No capítulo introdutorio de Efesios, Pablo fai varias declaracións claras sobre o propósito da igrexa. Non é só o propósito da eternidade, algunha fantasía de futuro nebulosa, senón o propósito de aquí e agora. 

A igrexa debe reflectir a santidade de Deus

"Porque nel escolleunos xa antes da fundación do mundo, para que esteamos santos e irreprensibles diante do seu rostro" (Efesios 1,4). Aquí vemos claramente que a igrexa non é só un pensamento tardío de Deus. Foi planeado moito antes de que o mundo fose creado.

E cal é o primeiro interese de Deus na Igrexa? Non é o primeiro interesado no que fai a igrexa, senón o que é a igrexa. O ser precede á acción, porque o que somos determina o que facemos. Para comprender o carácter moral do pobo de Deus, é esencial comprender a natureza da Igrexa. Como cristiáns, debemos ser exemplos morales do mundo, reflectindo o puro carácter e santidade de Xesucristo.

É obvio que un verdadeiro cristián, xa sexa un arcebispo ou un profano común, debe ilustrar claramente e convincentemente o seu cristianismo polo xeito en que vive, fala, actúa e reacciona. Os cristiáns fomos chamados a estar "santos e impunibles" ante Deus. Deberiamos reflectir a Súa Santidade, ese é tamén o propósito da Igrexa.

A igrexa revelará a gloria de Deus

Paulo ofrécenos outro propósito para a Igrexa no primeiro capítulo de Efesios: "El ordenounos namorados por Xesucristo para os seus fillos, segundo o gusto da súa vontade, para loar a gloria da súa graza" (v. 5). ). "Debemos servir en loanza da súa gloria, nós que desde o principio puxemos a nosa esperanza en Cristo" (v. 12).

Lembra! A frase: «Colocamos a nosa esperanza en Cristo dende o principio» refírese a nós cristiáns destinados a vivir para o eloxio da súa gloria. A primeira tarefa da igrexa non é o benestar das persoas. O benestar é certamente moi importante para Deus, pero esa non é a primeira tarefa da Igrexa. Máis ben, fomos elixidos por Deus para encomiar a súa gloria de que a nosa gloria revelase a súa gloria ao mundo. Como expresa "Esperanza para todos": "Agora deberiamos facer visible a gloria de Deus para todos coa nosa vida".

Cal é a Gloria de Deus? É Deus mesmo, a revelación do que Deus é e fai. O problema neste mundo é a súa ignorancia de Deus. Ela non o entende. En toda a súa procura e vagando para atopar a verdade, ela non coñece a Deus. Pero a gloria de Deus debería revelar a Deus para mostrar ao mundo o que realmente é. Cando as obras de Deus e a natureza de Deus se mostran a través da igrexa, el é glorificado. Como Paulo 2. Corintios 4:6 describe:

Porque Deus que mandou: "A luz brilla da escuridade!" é tamén quen deixou brillar a luz nos nosos corazóns para deixar brillar o coñecemento da gloria de Deus fronte a Cristo.

A xente pode ver a gloria de Deus no rostro de Cristo, no seu carácter. E esta gloria, como di Paulo, tamén se atopa "nos nosos corazóns". Deus chama á Igrexa para que revele ao mundo a gloria do seu carácter que se atopa no rostro de Cristo. Isto tamén se menciona en Efesios 1, 22-23: «Si, púxoo todo aos seus pés e fíxoo cabeza por riba de todo para a comunidade, que é o seu corpo, a plenitude de quen todo o enche». Esa é unha declaración tremenda! Aquí Paul está dicindo que todo o que é Xesús (a súa plenitude) vese no seu corpo, e esa é a igrexa! O misterio da igrexa é que Cristo vive nela e a mensaxe da igrexa ao mundo é predicalo e falar de Xesús. Paulo describe este misterio da verdade sobre a igrexa de novo en Efesios 2,19-22

Xa que logo, xa non son estraños e descoñecidos, pero son cidadáns plenos cos santos e os compañeiros de Deus, construídos sobre a base dos apóstolos e dos profetas, no que Cristo Xesús é a pedra angular. En el cada tenda, fixada xunta, crece nun templo santo no Señor, e neste tamén eres un lugar de morada de Deus no Espírito.

Aquí está o misterio sagrado da igrexa, é a morada de Deus. Vive no seu pobo. Esta é a gran vocación da Igrexa para facer visible o Cristo invisible. Pablo describe o seu propio ministerio como un modelo de cristián en Efesios 3.9-10: "E dar a todos a iluminación sobre a relevancia da realización do misterio que estaba prohibido desde os tempos primixenios en Deus, o Creador de todas as cousas, agora o multifacético a sabedoría de Deus pode ser dada a coñecer ás autoridades e aos poderes das rexións celestes a través da comunidade ".

Claramente. A tarefa da igrexa é que "se dea a coñecer a sabedoría polifacética de Deus". Póñense en coñecemento non só dos seres humanos senón tamén dos anxos que vixian a Igrexa. Estas son "as forzas e poderes no ceo". Ademais das persoas, hai outros seres que coidan da igrexa e aprenden dela.

Por certo, os versos anteriores deixan moi clara unha cousa: a chamada á Igrexa é explicar con palabras o carácter de Cristo que vive en nós e demostralo a través das nosas actitudes e accións. Debemos proclamar a realidade do encontro que cambia a vida con Cristo vivo e ilustrar vivamente este cambio a través dunha vida desinteresada e chea de amor. Ata que non fagamos isto, nada máis que fagamos será efectivo para Deus. Esta é a vocación da que fala Paul da Igrexa cando escribe en Efesios 4: 1: "Así que te admonsino ... Camiña dignamente da vocación que se vos deu".

Observe como o propio Señor Xesús confirmou esta chamada no capítulo de apertura, verso 8 dos Actos. Xusto antes de que Xesús ascenda a seu pai, dille aos seus discípulos: "Recibirás forza cando o Espírito Santo chegue sobre ti, e serás testemuñas para min en Xerusalén e en toda Xudea e Samaria e ata o final da terra . »
3: A Igrexa debe ser testemuña de Cristo.

A vocación da igrexa é ser testemuña, e unha testemuña é aquela que explica e retrata vivamente. O apóstolo Pedro ten unha palabra marabillosa sobre o testemuño da Igrexa na súa primeira carta: "Ti, en cambio, es a xeración elixida, o real sacerdocio, a santa comunidade nacional, o pobo elixido para a propiedade, e debes proclamar as virtudes (actos de gloria) de quen te chamou das tebras á a súa marabillosa luz". (1. Peter 2,9)

Teña en conta a estrutura "Vostede é ..... e debería." Esa é a nosa prioridade como cristiáns. Xesucristo habita en nós para que poidamos representar vivamente a vida e o carácter do Único. É responsabilidade de todo cristián compartir esta chamada á Igrexa. Todos son chamados, todos están habitados polo Espírito de Deus, espérase que todos cumpran a súa vocación no mundo. Ese é o ton claro que soa ao longo da carta aos efesios. O testemuño da Igrexa ás veces pódese expresar como un grupo, pero a responsabilidade de declarar é persoal. É a miña e a súa responsabilidade persoal.

Pero entón sae á luz outro problema: o problema do posible falso cristianismo. É tan fácil para a igrexa, e tamén para o cristián individual, falar de expoñer o carácter de Cristo e facer grandes afirmacións de que un o está facendo. Moitos non cristiáns que coñecen mellor aos cristiáns saben por experiencia que a imaxe que dan os cristiáns non sempre se corresponde coa verdadeira imaxe bíblica de Xesucristo. É por iso que o apóstolo Paulo describe este carácter xenuíno semellante a Cristo con palabras coidadosamente escollidas: "Con toda humildade e mansedume, con paciencia como os que se aman, e traballan con dilixencia para manter a unidade do Espírito mediante o vínculo de paz". (Efesios 4: 2-3)

A humildade, a paciencia, o amor, a unidade e a paz son as verdadeiras características de Xesús. Se supón que os cristiáns son testemuñas, pero non arrogantes e grosos, non cunha actitude "santa que ti", non na presunción hipócrita e, por suposto, no sucio argumento da igrexa onde os cristiáns están en contra dos cristiáns. A igrexa non debería falar por si mesma. Debería ser manso, non insistir no seu poder ou buscar máis prestixio. A Igrexa non pode salvar o mundo, pero o Señor da Igrexa pode. Os cristiáns non deben traballar para a Igrexa nin usar a enerxía da vida para eles, senón para o Señor da Igrexa.

A Igrexa non pode levar ao seu Señor mentres se exalta. A verdadeira igrexa non busca gañar o poder nos ollos do mundo, xa que xa ten todo o poder que necesita o Señor que habita nel.

Ademais, a Igrexa debe ser paciente e perdoar, sabendo que a semente da verdade necesita tempo para brotar, tempo para crecer e tempo para dar froitos. A igrexa non debe esixir que a sociedade de repente faga cambios rápidos nun patrón establecido. Pola contra, a Igrexa debería exemplificar un cambio social positivo a través do seu exemplo, evitando o mal, practicando a xustiza e estendendo así a semente da verdade, que se enraiza na sociedade e, finalmente, dá froito do cambio.

O sinal destacado dun auténtico cristianismo

No seu libro "Decadencia e caída do imperio romano", o historiador Edward Gibbon atribúe o colapso de Roma non aos inimigos invasores, senón á decadencia interna. Hai unha sección neste libro que Sir Winston Churchill memorizou porque o considerou adecuado e instructivo. É significativo que esta sección tratase o papel da igrexa no imperio en decadencia.

«Mentres a gran estrutura (o Imperio Romano) foi atacada pola violencia aberta e socavada pola lenta desintegración, unha relixión pura e humilde se meteu lentamente na mente das persoas, creceu no silencio e na humildade, foi impulsada pola resistencia e finalmente estableceu a bandeira do cruz nas ruínas do Capitolio". O sinal preeminente da vida de Xesucristo nun cristián é, por suposto, o amor. Amor que acepta aos demais tal e como son. Amor que é compasivo e perdoador. Amor que busca curar incomprensións, divisións e relacións rotas. Xesús dixo en Xoán 13:35: "Nisto saberán todos que sodes meus discípulos cando vos amedes uns aos outros". Este amor nunca se expresa a través da rivalidade, a cobiza, a alarde, a impaciencia ou os prexuízos. É o puro oposto ao abuso, a calumnia, a teimosía e a división.

Aquí descubrimos o poder unificador que permite á Igrexa cumprir o seu propósito no mundo: o amor de Cristo. Como reflectimos a santidade de Deus? ¡Polo noso amor! Como revelamos a gloria de Deus? ¡Polo noso amor! Como somos testemuñas da realidade de Xesucristo? ¡Polo noso amor!
O NT ten pouco que dicir sobre os cristiáns que participan na política ou defenden "valores familiares", ou promoven a paz e a xustiza, ou se opoñen á pornografía ou defenden os dereitos deste ou dese grupo oprimido. Non estou dicindo que os cristiáns non deberían coidar estes asuntos. Obviamente, non podes ter un corazón cheo de amor ás persoas e non estar preocupado por estas cousas. Pero o NT di relativamente pouco sobre estas cousas porque Deus sabe que o único xeito de resolver estes problemas e curar as relacións rotas é introducindo unha nova dinámica na vida das persoas: a dinámica da vida de Xesucristo.

É a vida de Xesucristo que os homes e as mulleres realmente necesitan. A eliminación da escuridade comeza coa introdución da luz. A eliminación do odio comeza coa introdución do amor. A eliminación da enfermidade e da depravación comeza coa introdución da vida. Debemos comezar a introducir a Cristo, pois esa é a nosa vocación á que nos chamamos.

O evanxeo xurdiu nun clima social similar ao noso: foi un tempo de inxustiza, división racial, crime desenfreado, inmoralidade desenfreada, incerteza económica e medo xeneralizado. A Igrexa temperá loitou pola supervivencia baixo unha persecución implacable e asasina que hoxe non podemos imaxinar. Pero a igrexa temperá non viu a súa vocación de loitar contra a inxustiza e a opresión nin facer cumprir o seu "dereito". A Igrexa temperá viu o seu mandato de reflectir a santidade de Deus, revelar a gloria de Deus e testemuñar a realidade de Xesucristo. E fíxoo a través da vívida demostración de amor sen límites tanto para o seu propio pobo como para os alleos.

O exterior da cunca

Quen busque escrituras para apoiar unha folga, boicotear a protesta e outras accións políticas para resolver as carencias sociais quedará decepcionado. Xesús chamou isto: "Lavar o exterior". Unha verdadeira revolución cristiá cambia a xente dende dentro. Limpa o interior da cunca. Non só cambia as palabras clave no cartel que leva unha persoa. Cambia o corazón da persoa.

As igrexas adoitan desviarse aquí. Teñen obsesión cos programas políticos, xa sexa a dereita ou a esquerda. Cristo veu ao mundo para cambiar a sociedade, pero non a través da acción política. O seu plan é que el cambie a sociedade transformando o individuo nesa sociedade dándolle un novo corazón, unha nova mente, unha reorientación, unha nova dirección, un novo nacemento, unha nova vida esperta e a morte do propio e o egoísmo. Cando o individuo se transforma deste xeito, temos unha nova sociedade.

Cando cambiamos desde dentro, cando o interior se purifica, toda a nosa visión das relacións humanas cambia. Cando nos enfrontamos a un conflito ou a un trato incorrecto, tendemos a reaccionar de forma "ollo por ollo". Pero Xesús chámanos a un novo tipo de reacción: "bendicida aos que vos perseguen". O apóstolo Paulo chámanos a este tipo de reacción cando escribe: "Estade en harmonía uns cos outros... Non repliquedes mal por mal... Non vos deixedes vencer polo mal, senón vencer o mal con bo". (Romanos 12, 14-21)

A mensaxe que Deus confiou á Igrexa é a mensaxe máis ampla que o mundo xa escoitou. ¿Deberiamos devolver esta mensaxe a favor da acción política e social? Debemos estar satisfeitos de que a igrexa non é máis que unha organización secular, política ou social? Temos bastante fe en Deus, acordamos con el que o amor cristián vivido na súa igrexa cambiará este mundo e non o poder político e outras medidas sociais?

Deus está chamándonos a converterse en responsables que difundan esta boa nova radical, disruptiva e que cambia a vida de Xesucristo en toda a sociedade. A Igrexa ten que volver a entrar no comercio e na industria, na educación e na aprendizaxe, na arte e na vida familiar, e nas nosas institucións sociais con esta poderosa, transformadora e inigualable mensaxe. O resucitado Xesús Cristo veu a nós para implantar a súa propia vida interminable. Está preparado e capaz de transformarnos en xente amorosa, paciente e de confianza, polo que estamos fortalecidos para facer fronte a todos os problemas e retos da vida. Esta é a nosa mensaxe a un mundo canso cheo de medo e sufrimento. Esta é a mensaxe de amor e esperanza que traemos a un mundo rebelde e desesperado.

Vivimos para reflectir a santidade de Deus, para revelar a gloria de Deus e testemuñar o feito de que Xesús veu limpar homes e mulleres por dentro e por fóra. Vivimos para amarnos e amosar ao mundo o amor cristián. Ese é o noso propósito, esa é a vocación da Igrexa.

de Michael Morrison