O presente e futuro reino de Deus

"Arrepentídevos, porque o reino dos ceos está preto!" Xoán o Bautista e Xesús proclamaron a proximidade do reino de Deus (Mateo 3,2; 4,17; Marcos 1,15). A tan esperada regra de Deus estaba a man. Esa mensaxe chamábase o evanxeo, a boa nova. Miles estaban ansiosos por escoitar e responder a esta mensaxe de Xoán e Xesús.

Pero pensa un momento como sería a reacción se tiveras predicado: "O reino de Deus aínda está a 2000 anos de distancia". A mensaxe sería decepcionante e a resposta do público tamén resultaría decepcionante. Pode que Xesús non sexa popular, pode que os líderes relixiosos non teñan celos e que Xesús non fose crucificado. "O Reino de Deus está lonxe" non terían sido novas nin boas.

Xoán e Xesús predicaron o reino de Deus que virá pronto, algo que foi próximo aos seus oíntes. A mensaxe dixo algo sobre o que a xente debería facer agora; tiña relevancia e urxencia inmediatas. Despertou interese e celos. Ao proclamar que os cambios no goberno e as ensinanzas relixiosas eran necesarios, a embaixada cuestionou o status quo.

As expectativas xudías no primeiro século

Moitos xudeus que viviron no primeiro século coñecían o termo "Reino de Deus". Eles querían ansiosamente que Deus os enviase a un líder que botaría o dominio romano e convertería a Xudea de novo nunha nación dependente - unha nación de xustiza, gloria e bendicións, unha na que todo o mundo estaría atraído.

Neste clima - ansiosas pero vagas expectativas da intervención ordenada por Deus - Xesús e Xoán predicaron a proximidade do reino de Deus. "O reino de Deus está preto", díxolles Xesús aos seus discípulos despois de que curaran aos enfermos (Mateo 10,7; Lucas 19,9.11).

Pero o reino esperado non se fixo realidade. A nación xudía non foi restaurada. Peor aínda, o templo foi destruído e os xudeus espallados. As esperanzas xudías aínda non se cumpren. ¿Aconteceu Xesús mal na súa declaración, ou non predixía un reino nacional?

O reino de Xesús non era como a expectativa popular, como podemos supoñer polo feito de que a moitos xudeus lles gustaba velo morto. O seu reino estaba fóra deste mundo (Xoán 18,36). Cando falaba do "Reino de Deus" utilizaba expresións que a xente entendía ben, pero dáballes novos significados. Díxolle a Nicodemo que o reino de Deus era invisible para a maioría da xente (Xoán 3,3) - para entendelo ou experimentalo, hai que ser renovado polo Espírito Santo de Deus (v. 6). O reino de Deus era un reino espiritual, non unha organización física.

O estado actual do imperio

Na profecía do Monte dos Olivos, Xesús anunciou que o reino de Deus viría despois de certos signos e acontecementos proféticos. Pero algunhas das ensinanzas e parábolas de Xesús afirman que o reino de Deus non chegaría dun xeito dramático. A semente crece en silencio (Mark 4,26-29); o reino comeza tan pequeno coma un gran de mostaza (v. 30-32) e escóndese coma o fermento (Mateo 1).3,33). Estas parábolas suxiren que o reino de Deus é unha realidade antes de chegar dun xeito poderoso e dramático. Ademais de que é unha realidade futura, xa é unha realidade.

Vexamos algúns versos que demostran que o reino de Deus xa está a funcionar. No Markus 1,15 Xesús proclamou: "Cumpriuse o tempo... chegou o reino de Deus". Ambos os verbos están en tempo pasado, o que indica que algo pasou e que as súas consecuencias están en curso. Chegara o momento non só do anuncio, senón tamén do propio reino de Deus.

Despois de botar fóra os demos, Xesús dixo: "Se eu expulso os malos espíritos polo Espírito de Deus, o reino de Deus chegou a vós" (Mateo 1).2,2; Lucas 11,20). O reino está aquí, dixo, e a proba está na expulsión dos malos espíritos. Esta evidencia continúa na Igrexa hoxe porque a Igrexa está a facer obras aínda maiores que Xesús4,12). Tamén podemos dicir: "Se expulsamos os malos espíritos polo Espírito de Deus, entón o reino de Deus funciona aquí e hoxe". A través do Espírito de Deus, o reino de Deus segue demostrando o seu poder de mando sobre o reino de Satanás.

Satanás aínda exerce unha influencia, pero foi derrotado e condenado (Xoán 1 Cor6,11). Foi parcialmente restrinxido (Markus 3,27). Xesús venceu o mundo de Satanás (Xoán 16,33) e coa axuda de Deus tamén podemos vencelos (1. Johannes 5,4). Pero non todo o mundo o supera. Nesta época, o reino de Deus contén ben e mal3,24-30. 36-43. 47-50; 24,45-51; 25,1-12. 14-30). Satanás aínda é influente. Aínda agardamos o futuro glorioso do reino de Deus.

O reino de Deus está activo nas ensinanzas

"O reino dos ceos sofre violencia ata hoxe e os violentos apodéranse del" (Mateo 11,12). Estes verbos están en tempo presente: o reino de Deus existía na época de Xesús. Unha pasaxe paralela, Lucas 16,16, tamén usa verbos en tempo presente: "... e todo o mundo forza o seu paso". Non necesitamos descubrir quen son estas persoas violentas nin por que usan a violencia
- importante aquí é que estes versículos falan do reino de Deus como unha realidade presente.

Lucas 16,16 substitúe a primeira parte do verso por "Se predica o evanxeo do reino de Deus". Esta variación suxire que o avance do reino nesta época é, en termos prácticos, aproximadamente equivalente á súa proclamación. O reino de Deus é -xa existe- e vai progresando pola súa proclamación.

En Markus 10,15, Xesús sinala que o reino de Deus é algo que debemos recibir dalgún xeito, obviamente nesta vida. De que xeito está presente o reino de Deus? Os detalles aínda non están claros, pero os versos que miramos din que está presente.

O reino de Deus está entre nós

Algúns fariseos preguntaron a Xesús cando chegaría o reino de Deus7,20). Non o podes ver, respondeu Xesús. Pero Xesús tamén dixo: «O reino de Deus está dentro de vós [a. Ü. no medio de ti]» (Lucas 17,21). Xesús era o rei, e porque ensinaba e facía milagres entre eles, o reino estaba entre os fariseos. Xesús está en nós hoxe, e así como o reino de Deus estivo presente no ministerio de Xesús, tamén está presente no servizo da súa igrexa. O rei está entre nós; o seu poder espiritual está en nós, aínda que o reino de Deus aínda non estea a funcionar con todas as súas forzas.

Xa fomos trasladados ao reino de Deus (Colosenses 1,13). Xa estamos recibindo un reino, e a nosa resposta correcta a iso é reverencia e temor2,28). Cristo "fíxonos [pretérito] un reino de sacerdotes" (Apocalipsis 1,6). Somos un pobo santo -agora e presente- pero aínda non se revelou o que seremos. Deus liberounos do dominio do pecado e colocounos no seu reino, baixo a súa autoridade reinante. O reino de Deus está aquí, dixo Xesús. Os seus oíntes non tiveron que esperar a un Mesías conquistador: Deus xa está gobernando e agora debemos vivir ao seu xeito. Aínda non temos territorio, pero estamos a estar baixo o dominio de Deus.

O reino de Deus aínda está no futuro

Entender que o reino de Deus xa existe axúdanos a prestar máis atención ao servizo das persoas que nos rodean. Pero non esquecemos que a conclusión do reino de Deus aínda está no futuro. Se a nosa esperanza está só nesta época, non temos moita esperanza (1. Corintios 15,19). Non temos a ilusión de que os esforzos humanos provocarán o reino de Deus. Cando sufrimos reveses e persecución, cando vemos que a maioría da xente rexeita o evanxeo, a forza vén de saber que a plenitude do reino está nunha era futura.

Non importa canto vivamos dun xeito que reflicte a Deus eo seu reino, non podemos converter ese mundo no reino de Deus. Isto debe pasar por unha intervención dramática. Os eventos apocalípticos son necesarios para iniciar a nova era.

Numerosos versos dinnos que o reino de Deus será unha gloriosa realidade futura. Sabemos que Cristo é Rei, e anhelamos o día no que use o seu poder de xeitos grandes e dramáticos para acabar co sufrimento humano. O libro de Daniel predice un reino de Deus que gobernará sobre toda a terra (Daniel 2,44; 7,13-14. 22). O libro de Apocalipse do Novo Testamento describe a súa chegada (Apocalipse 11,15; 19,11-16o).

Oramos para que veña o reino (Lucas 11,2). Os pobres de espírito e os perseguidos agardan a súa futura "recompensa no ceo" (Mateo 5,3.10.12). A xente entra no reino de Deus nun futuro "día" do xuízo (Mateo 7,21-23; Lucas 13,22-30). Xesús compartiu unha parábola porque algúns crían que o reino de Deus estaba a piques de chegar con poder9,11). Na profecía do Monte dos Olivos, Xesús describiu acontecementos dramáticos que sucederían antes do seu regreso en poder e gloria. Xusto antes da súa crucifixión, Xesús anticipou un futuro reino6,29).

Paulo fala varias veces de "herdar o reino" como unha experiencia futura (1. Corintios 6,9-10; 15,50; Gálatas 5,21; Efesios 5,5) e, por outra banda, indica a través da súa linguaxe que considera o reino de Deus como algo que só se realizará ao final do século (2. Tesalonicenses 2,12; 2. Tesalonicenses 1,5; Colosenses 4,11; 2. Timoteo 4,1.18). Ao centrarse na manifestación actual do reino, Paulo tende a introducir o termo "xustiza" xunto co "reino de Deus" (Romanos 1 Cor.4,17) ou usar no seu lugar (Romanos 1,17). Vexa Mateo 6,33 respecto da estreita relación do reino de Deus coa xustiza de Deus. Ou Paulo tende (alternativamente) a asociar o reino con Cristo e non con Deus Pai (Colosenses 1,13). (J. Ramsey Michaels, "The Kingdom of God and the Historical Jesus", Capítulo 8, The Kingdom of God in 20th Century Interpretation, editado por Wendell Willis [Hendrickson, 1987], p. 112).

Moitas escrituras do "Reino de Deus" poderían aplicarse ao reino presente así como ao seu cumprimento futuro. Os infractores da lei serán chamados os máis pequenos do ceo no reino dos ceos (Mateo 5,19-20). Deixamos familias polo ben do reino de Deus8,29). Entramos no reino de Deus a través da tribulación (Feitos 14,22). O máis importante deste artigo é que algúns versos están escritos claramente en tempo presente e algúns están claramente escritos en tempo futuro.

Despois da resurrección de Xesús, os discípulos preguntáronlle: "Señor, instaurarás de novo o reino de Israel nesta época?" (Actos dos Apóstolos 1,6). Como se supón que Xesús respondeu a tal pregunta? O que os discípulos querían dicir por "reino" non era o que Xesús ensinaba. Os discípulos aínda pensaban en termos dun reino nacional máis que dun pobo en evolución lenta formado por todos os grupos étnicos. Tardaron anos en darse conta de que os xentís eran benvidos no novo reino. O reino de Cristo aínda estaba fóra deste mundo, pero debería estar activo nesta época. Entón Xesús non dixo si ou non, simplemente díxolles que había traballo para eles e forza para facer ese traballo (vv. 7-8).

O reino de Deus no pasado

Mateo 25,34 dinos que o reino de Deus estivo en preparación desde a fundación do mundo. Estivo alí todo o tempo, aínda que de diferentes formas. Deus foi un Rei para Adán e Eva; deulles dominio e autoridade para gobernar; foron os seus vicerrexentes no xardín do Edén. Aínda que non se usa a palabra "reino", Adán e Eva estaban nun reino de Deus, baixo o seu goberno e propiedade.

Cando Deus prometeu a Abraham que os seus descendentes converteríanse en grandes pobos e que deles sairían reis (1. Moisés 17,5-6), prometeulles un reino de Deus. Pero empezou pequeno, como levadura nunha masa, e tardou centos de anos en ver a promesa.

Cando Deus sacou os israelitas de Exipto e fixo un pacto con eles, convertéronse nun reino de sacerdotes (2. Moisés 19,6), un reino que pertencía a Deus e que podería chamarse reino de Deus. O pacto que fixo con eles era semellante aos tratados que os reis poderosos fixeron coas nacións máis pequenas. Salvounos, e os israelitas responderon: aceptaron ser o seu pobo. Deus era o seu Rei (1. Samuel 12,12; 8,7). David e Salomón sentáronse no trono de Deus e reinaron no seu nome9,23). Israel era un reino de Deus.

Pero o pobo non obedeceu ao seu Deus. Deus enviounos, pero prometeu restaurar a nación cun corazón novo1,31-33), unha profecía cumprida na Igrexa hoxe que participa da Nova Alianza. Nós, que recibimos o Espírito Santo, somos o real sacerdocio e a nación santa, que o antigo Israel non podía (1. Peter 2,9; 2. Moisés 19,6). Estamos no reino de Deus, pero agora hai malas herbas que medran entre os grans. Ao final da era, o Mesías volverá en poder e gloria, e o reino de Deus volverá cambiar de aparencia. O reino que segue ao Milenio, no que todos son perfectos e espirituais, será drasticamente diferente do Milenio.

Dado que o reino ten continuidade histórica, é correcto falar del en termos de tempo pasado, presente e futuro. No seu desenvolvemento histórico tivo e seguirá tendo grandes fitos a medida que se van anunciando novas fases. O imperio estableceuse no monte Sinaí; estableceuse na obra e a través da obra de Xesús; constituirase na súa devolución despois da sentenza. En cada fase, o pobo de Deus alegrarase co que ten e gozará aínda máis co que está por vir. A medida que agora experimentamos algúns aspectos limitados do reino de Deus, gañamos confianza de que o futuro reino de Deus tamén será unha realidade. O Espírito Santo é a nosa garantía de maiores bendicións (2. Corintios 5,5; Efesios 1,14).

O reino de Deus e o evanxeo

Cando se escoita a palabra Reino ou Reino, recórdanos os reinos deste mundo. Neste mundo, o reino está asociado con autoridade e poder, pero non con harmonía e amor. O reino pode describir a autoridade que Deus ten na súa familia, pero non describe todas as bendicións que Deus ten para nós. É por iso que se usan outras imaxes, como o termo familiar dos nenos, que enfatiza o amor e a autoridade de Deus.

Todos os termos son precisos pero incompletos. Se algún termo podería describir perfectamente a salvación, a Biblia usaría ese termo en todo. Pero todos son imaxes, cada un describe un certo aspecto da salvación - pero ningún destes termos describe a imaxe completa. Cando Deus instruíu á Igrexa para predicar o evanxeo, non nos restrinxiu a usar só o termo "Reino de Deus". Os apóstolos traduciron os discursos de Xesús do arameo ao grego e traducíronos noutras imaxes, especialmente metáforas, importantes para un público non xudeu. Matthäus, Markus e Lukas adoitan empregar o termo "o imperio". Xoán e as letras apostólicas tamén describen o noso futuro, pero usan outras imaxes para ilustralo.

Salvación [salvación] é un termo bastante xeral. Paulo dixo que fomos salvos (Efesios 2,8), seremos salvos (2. Corintios 2,15) e seremos salvos (Romanos 5,9). Deus deunos a salvación e espera que lle respondamos pola fe. Xoán escribiu sobre a salvación e a vida eterna como unha realidade presente, unha posesión (1. Johannes 5,11-12) e unha bendición futura.

As metáforas como a salvación ea familia de Deus, así como o reino de Deus, son lexítimas, aínda que só son descricións parciais do plan de Deus para nós. O evanxeo de Cristo pode chamarse o evanxeo do reino, o evanxeo da salvación, o evanxeo da graza, o evanxeo de Deus, o evanxeo da vida eterna, etc. O evanxeo é un anuncio de que podemos vivir con Deus para sempre, e inclúe información de que isto é posible a través de Xesús Cristo, o noso Redentor.

Cando Xesús falou sobre o reino de Deus, non fixo fincapé nas súas bendicións físicas nin aclarou a súa cronoloxía. Pola contra, centrouse no que a xente debería facer para participar nel. Os recadadores de impostos e as prostitutas entran no reino de Deus, dixo Xesús (Mateo 21,31), e fano crendo no evanxeo (v. 32) e facendo a vontade do Pai (v. 28-31). Entramos no reino de Deus cando respondemos a Deus con fe e fidelidade.

En Marcos 10, unha persoa quería herdar a vida eterna e Xesús dixo que debía gardar os mandamentos (Marcos 10,17-19). Xesús engadiu outro mandamento: Mandoulle que entregase todos os seus bens polo tesouro do ceo (v. 21). Xesús díxolles aos discípulos: "Que difícil será para os ricos entrar no Reino de Deus!" (V. 23). Os discípulos preguntaron: "Entón, quen se pode salvar?" (V. 26). Nesta sección e na pasaxe paralela de Lucas 18,18-30, empréganse varios termos que indican o mesmo: Recibe o reino, herda a vida eterna, recolle tesouros no ceo, entra no reino de Deus, sálvase. Cando Xesús dixo: "Sígueme" (v. 22), utilizou unha expresión diferente para indicar o mesmo: Entramos no reino de Deus dirixindo a nosa vida cara a Xesús.

En Lucas 12,31-34 Xesús sinala que varias expresións son semellantes: buscar o reino de Deus, recibir un reino, ter un tesouro no ceo, renunciar a confiar nos bens físicos. Buscamos o reino de Deus respondendo ao ensino de Xesús. En Lucas 21,28 e 30 o reino de Deus é equiparado coa salvación. En Feitos 20,22: 32, aprendemos que Paulo predicou o evanxeo do reino, e predicou o evanxeo da graza e da fe de Deus. O reino está intimamente relacionado coa salvación: o reino non valería a pena predicar se non puidésemos participar nel, e só podemos entrar a través da fe, o arrepentimento e a graza, polo que estes son parte de cada mensaxe sobre o reino de Deus. . A salvación é unha realidade presente, así como unha promesa de bendicións futuras.

En Corinto Paulo non predicou máis que a Cristo e a súa crucifixión (1. Corintios 2,2). En Feitos 28,23.29.31 Lucas dinos que Paulo predicou en Roma tanto o reino de Deus como sobre Xesús e a salvación. Estes son aspectos diferentes da mesma mensaxe cristiá.

O reino de Deus non só é relevante porque é a nosa futura recompensa, senón tamén porque afecta como vivimos e pensamos nesta época. Estamos a prepararnos para o futuro reino de Deus agora vivindo nel, de acordo coas ensinanzas do noso rei. Mentres vivimos na fe, recoñecemos o reinado de Deus como a realidade presente na nosa propia experiencia, e seguimos esperando na fe por un tempo futuro, cando o reino chegue a cumprir, cando a terra estea chea do coñecemento do Señor.

de Michael Morrison


pdfO presente e futuro reino de Deus