A igrexa

NUNCA a igrexa

A Igrexa, corpo de Cristo, é a comunidade de todos os que cren en Xesucristo e nos que habita o Espírito Santo. A igrexa ten o encargo de predicar o evanxeo, de ensinar todo o que Cristo mandou bautizar e de apacentar o rabaño. No cumprimento desta misión, a Igrexa, guiada polo Espírito Santo, toma como pauta a Biblia e está constantemente orientada cara a Xesucristo, a súa cabeza viva. A Biblia di: Quen cre en Cristo pasa a formar parte da "igrexa" ou da "congregación". Que é, a "Igrexa", a "Congregación"? Como se organiza? Cal é o punto? (1. Corintios 12,13; romanos 8,9; Mateo 28,19-20; Colosenses 1,18; Efesios 1,22)

Xesús constrúe a súa igrexa

Xesús dixo: Quero construír a miña igrexa (Mateo 16,18). A Igrexa é importante para el: queríaa tanto que deu a súa vida por ela (Efesios 5,25). Se somos coma el, tamén nós amaremos a Igrexa e entregarémonos a ela.

A palabra grega para "igrexa" [congregación] é ekklesia, que significa asemblea. En Feitos 19,39-40 a palabra úsase no sentido de reunión normal de xente. Para o cristián, porén, a ekklesia asumiu un significado especial: todos os que cren en Xesucristo.

No punto no que usou por primeira vez a palabra, Lucas escribe, por exemplo: "E houbo un gran medo sobre toda a comunidade..." (Feitos dos Apóstolos). 5,11). Non ten que explicar o que significa a palabra; os seus lectores xa o sabían. Referiuse a todos os cristiáns, non só a aqueles que estaban reunidos neste lugar nese momento. "Congregación" denota a igrexa, denota todos os discípulos de Cristo. Unha comunidade de persoas, non un edificio.

Cada grupo local de crentes é unha igrexa. Paulo escribiu "á igrexa de Deus en Corinto" (1. Corintios 1,2); fala de "todas as igrexas de Cristo" (Romanos 16,16) e "a Igrexa de Laodicea" (Colosenses 4,16). Pero tamén usa a palabra igrexa como nome colectivo para a comunidade de todos os crentes cando di que "Cristo amou a igrexa e entregouse a si mesmo por ela" (Efesios). 5,25).

A comunidade existe en varios niveis. A un nivel está a igrexa ou igrexa universal que abraza a todos no mundo que profesan ser o Señor e Salvador de Xesucristo. Noutro nivel, as comunidades locais, os municipios en sentido estrito, son grupos rexionais de persoas que se reúnen regularmente. Nun nivel intermedio están as denominacións ou denominacións, que son grupos de igrexas que traballan xuntos nunha base común de historia e fe.

Ás veces as comunidades locais inclúen non crentes: membros da familia que non profesan a Xesús como o Salvador, pero que aínda participan na vida da igrexa. Isto pode incluír a persoas que se consideran cristiáns, pero finxen algo. A experiencia demostra que algúns deles despois admiten que non eran verdadeiros cristiáns.

Por que necesitamos a igrexa

Moitas persoas descríbense como crentes en Cristo, pero non queren unirse a ningunha igrexa. A isto tamén hai que chamarlle mala postura. O Novo Testamento mostra: O caso normal é que os crentes reúnense regularmente (Hebreos 10,25).

Unha e outra vez Paulo chama aos cristiáns a estar uns para outros e a traballar uns cos outros, a servirse uns aos outros, á unidade (Romanos 12,10; 15,7; 1. Corintios 12,25; Gálatas 5,13; Efesios 4,32; Filipenses 2,3; Colosenses 3,13; 2. Tesalonicenses 5,13). É difícil para as persoas obedecer estes mandamentos cando non se atopan con outros crentes.

Unha igrexa local pode darnos un sentido de pertenza, unha sensación de que estamos conectados con outros crentes. Pode darnos un mínimo de seguridade espiritual, polo que non nos perdemos por ideas estrañas. Unha igrexa pode darnos amizade, compañerismo, alento. Pode ensinarnos cousas que non imos aprender por conta propia. Pode axudar a educar os nosos fillos, pode axudarnos a un ministerio cristián máis efectivo, pode darnos a oportunidade de ministrar, e podemos crecer de xeito inimaginable. En xeral, o beneficio que nos dá unha comunidade é proporcional ao compromiso que investimos.

Pero probablemente a razón máis importante para que o crente individual se una a unha congregación é: A igrexa precisa de nós. Deus deu diferentes dons aos crentes individuais e quere que traballemos xuntos «en beneficio de todos» (1. Corintios 12,4-7). Se só algúns dos empregados veñen traballar, entón non é de estrañar que a igrexa non estea facendo todo o esperado ou que non esteamos tan sans como se esperaba. Desafortunadamente, a algúns é máis fácil criticar que axudar.

A igrexa necesita o noso tempo, as nosas habilidades, os nosos dons. Ela necesita persoas nas que poida confiar, precisa o noso compromiso. Xesús chamou aos traballadores a orar (Mateo 9,38). Quere que todos e todas botemos unha man e non só fagamos de espectador pasivo.

Quen quere ser cristián sen igrexa non usa a súa forza como debemos usala segundo a Biblia, é dicir, para axudar. A Igrexa é unha "comunidade de axuda mutua" e debemos axudarnos uns aos outros, sabendo que pode chegar o día (si xa chegou), que necesitamos axuda.

Descricións da comunidade

A Igrexa trátase de varias maneiras: a xente de Deus, a familia de Deus, a noiva de Cristo. Somos un edificio, un templo, un corpo. Xesús falounos como ovellas, como campo, como viña. Cada un destes símbolos ilustra outro lado da igrexa.

Moitas parábolas de Xesús sobre o reino de Deus tamén describen a igrexa. Como un gran de mostaza, a Igrexa comezou pequena e creceu (Mateo 13,31-32). A igrexa é como un campo no que medran as malas herbas e tamén o trigo (versos 24-30). É coma unha rede que colle peixes bos e peixes malos (vv. 47-50). É como unha viña na que algúns traballan moitas horas e outros só por pouco tempo (Mateo 20,1: 16-2). É como criados aos que o seu amo confiou cartos e que o investiron en parte ben e en parte mal (Mateo ).5,14-30o).

Xesús chamábase a si mesmo pastor e os seus discípulos rabaño (Mateo 26,31); o seu traballo era buscar as ovellas perdidas (Mateo 18,11-14). Describe aos seus crentes como ovellas para pastar e coidar1,15-17). Paulo e Pedro tamén usan este símbolo e din que os líderes da igrexa deben "pacer o rabaño" (Feitos 20,28; 1. Peter 5,2).

"Vostede es o edificio de Deus", escribe Paul en 1. Corintios 3,9. O fundamento é Cristo (v. 11), sobre o que se apoia a estrutura humana. Pedro chámanos "pedras vivas, construídas para unha casa espiritual" (1. Peter 2,5). Xuntos somos edificados "para morar de Deus no Espírito" (Efesios 2,22). Somos o templo de Deus, o templo do Espírito Santo (1. Corintios 3,17; 6,19). É certo que Deus pode ser adorado en calquera lugar; pero a igrexa ten o culto como un dos seus fins principais.

Somos "pobo de Deus", dinos 1. Peter 2,10. Somos o que debería ser o pobo de Israel: "a xeración elixida, o real sacerdocio, o pobo santo, o pobo da propiedade" (v. 9; véxase). 2. Moisés 19,6). Somos de Deus porque Cristo mercounos co seu sangue (Apocalipse 5,9). Somos fillos de Deus, el é o noso pai (Efesios 3,15). De pequenos tivemos un gran legado e, a cambio, espérase que lle complacemos e fagamos honor ao seu nome.

As Escrituras tamén nos chaman a Noiva de Cristo - un nome que resoa co que Cristo nos ama e que cambio profundo ocorre en nós para que poidamos ter unha relación tan estreita co Fillo de Deus. En moitas das súas parábolas, Xesús invita á xente á festa da voda; Aquí estamos invitados a ser a noiva.

«Alegrámonos e sexamos felices e honrémoslle; porque chegaron as vodas do Cordeiro e a súa noiva preparouse" (Apocalipsis 19,7). Como nos "preparamos"? Por un agasallo:

«E deulle vestirse con liño fermoso e puro» (v. 8). Cristo límpanos "a través do baño de auga na Palabra" (Efesios 5,26). Pon a Igrexa diante del despois de facelo glorioso e impecable, santo e irreprensible (v. 27). El traballa en nós.

traballar xuntos

O símbolo que mellor ilustra como deben comportarse os fregueses uns cos outros é o do corpo. "Pero vós sodes o corpo de Cristo", escribe Paulo, "e cada un de vós é membro" (1. Corintios 12,27). Xesucristo "é a cabeza do corpo, é dicir, da igrexa" (Colosenses 1,18), e todos somos membros do corpo. Cando estamos unidos con Cristo, tamén estamos unidos uns cos outros e estamos -no sentido máis verdadeiro- comprometidos uns cos outros.

Ninguén pode dicir: "Non te necesito" (1. Corintios 12,21), ninguén pode dicir que non teña nada que ver coa igrexa (v. 18). Deus distribúe os nosos dons para que traballemos xuntos para o beneficio mutuo e para que poidamos axudar e recibir axuda para traballar xuntos. Non debería haber "ningunha división" no corpo (v. 25). Paul adoita polémica contra o espírito de partido; quen sementa discordia debería mesmo ser expulsado da igrexa (Romanos 16,17; Tito 3,10-11). Deus permite que a igrexa "creza en todas as partes" por "cada membro apoiando ao outro segundo a medida da súa forza" (Efesios 4,16).

Desafortunadamente, o mundo cristián está dividido en denominacións, que non poucas veces se pelean entre si. A igrexa aínda non é perfecta porque ningún dos seus membros é perfecto. Non obstante: Cristo quere unha igrexa unificada (Xoán 17,21). Isto non ten que significar unha fusión organizativa, pero require un obxectivo común.

A verdadeira unidade só pode atoparse esforzándose para chegar a ser cada vez máis grande o Cristo, predicando o evanxeo de Cristo, vivindo segundo os seus principios. O obxectivo é propagalo, non nós mesmos, pero ter diferentes denominacións tamén ten unha vantaxe: a través de diferentes enfoques, a mensaxe de Cristo chega a máis xente de formas que poden entender.

Organización

Hai tres formas básicas de organización da igrexa e gobernanza da igrexa no mundo cristián: xerárquicas, democráticas e representativas. Chámanse episcopal, congregacional e presbiterial.

Cada tipo básico ten as súas variacións, pero, en principio, o modelo episcopal significa que un pastor Senior ten o poder de determinar os principios da igrexa e ordenar pastores. No modelo congregacional, as igrexas mesmas determinan estes dous factores: no sistema presbiteriano, o poder divídese entre a denominación ea igrexa; Os anciáns son elixidos que reciben habilidades de liderado.

Unha comunidade especial ou A estrutura da Igrexa non dita o Novo Testamento. Fala de capataces (bispos), anciáns e pastores (pastores), aínda que estes títulos oficiais parecen bastante intercambiables. Pedro ordena aos anciáns que actúen como pastores e superintendentes: "Pacienta o rabaño... coida deles" (1. Peter 5,1-2). En palabras similares, Paulo dá as mesmas instrucións aos anciáns (Feitos 20,17:28, ).

A igrexa de Xerusalén estaba dirixida por un grupo de anciáns; a parroquia dos bispos de Filipos (Feitos 15,2-6o; Filipenses 1,1). Paulo ordenou a Tito nomear anciáns, escribiu un verso sobre anciáns e varios sobre bispos, coma se fosen termos sinónimos de líderes comunitarios (Tito 1,5-9). Na Carta aos Hebreos (13,7, Cantidade e Elberfeld Bible) os líderes da comunidade son chamados simplemente "líderes".

Algúns líderes da igrexa tamén son chamados "mestres" (1. Corintios 12,29; Xaime 3,1). A gramática de Efesios 4,11 indica que “pastores” e “profesores” pertencían á mesma categoría. Unha das principais cualificacións dos ministros na igrexa tiña que ser que "... son capaces de ensinar aos demais" (1. Timoteo 3,2).

Como denominador común, hai que sinalar: usáronse líderes de igrexas. Houbo unha certa organización comunitaria, cos títulos oficiais exactos eran bastante secundarios.

Os membros debían mostrar respecto e obediencia aos funcionarios (2. Tesalonicenses 5,12; 1. Timoteo 5,17; Hebreos 13,17). Se o ancián manda algo mal, a igrexa non debe obedecer; pero normalmente era de esperar que a igrexa apoiase ao ancián.

Que fan os anciáns? Vostede está a cargo da comunidade (1. Timoteo 5,17). Coidan o rabaño, dan exemplo e ensinanzas. Vixían o rabaño (Feitos 20,28). Non deben gobernar ditatorialmente, senón servir (1. Peter 5,23), «Para que os santos estean preparados para o traballo do servizo. Por iso se edificará o corpo de Cristo» (Efesios 4,12).

Como se determinan os anciáns? Nalgúns casos obtemos información: Paulo nomea anciáns (Feitos 14,23), asume que Timoteo nomea bispos (1. Timoteo 3,1-7), e autorizou a Tito a nomear anciáns (Tito 1,5). En todo caso, existía unha xerarquía nestes casos. Non atopamos ningún exemplo de como unha congregación elixe os seus propios anciáns.

diáconos

Porén, vemos en Actos 6,1-6, como os chamados coidadores pobres [diáconos] son ​​elixidos pola congregación. Estes homes foron elixidos para repartir alimentos aos necesitados, e os apóstolos puxéronos no cargo. Isto permitiu aos apóstolos centrarse no traballo espiritual, e tamén se fixo o traballo físico (v. 2). Esta distinción entre o traballo espiritual e o físico da igrexa tamén se pode atopar en 1. Peter 4,10-11.

As cabezas para o traballo manual son a miúdo chamadas diáconos, derivadas da palabra grega diakoneo, o que significa
"Servir" significa. En principio, todos os membros e líderes deberían "servir", pero había representantes separados para cumprir tarefas no sentido máis estreito. As diáconos tamén se mencionan en polo menos un lugar (Romanos 16,1). Paulo nomea a Timoteo unha serie de calidades que debe posuír un diácono (1. Timoteo 3,8-12), sen precisar exactamente en que consistía o seu servizo. Como resultado, as diferentes denominacións encárganlles aos diáconos tarefas diferentes, que van desde o encargado de sala ata a contabilidade financeira.

Non é o nome, a súa estrutura ou a forma en que se cubre o importante para os postos directivos. O seu significado e propósito é importante: axudar ao pobo de Deus na súa maduración "até a plena medida da plenitude de Cristo" (Efesios 4,13).

Propósitos da comunidade

Cristo construíu a súa igrexa, deu a súa xente regalos e orientacións, e fíxonos traballar. Cales son os propósitos da igrexa?

Un dos principais propósitos da comunidade eclesiástica é o culto. Deus chamounos "para que proclames os beneficios de quen te chamou das tebras á súa luz marabillosa" (1. Peter 2,9). Deus está a buscar persoas que o adoren (Xoán 4,23) que o queren máis que calquera outra cousa (Mateo 4,10). Facemos o que fagamos, xa sexa como individuos ou como comunidade, sempre debe facelo na súa honra (1. Corintios 10,31). Debemos "ofrecer louvanza a Deus en todo momento" (Hebreos 13,15).

Mandémonos: "Anímate uns aos outros con salmos e himnos e cánticos espirituais" (Efesios 5,19). Cando nos reunimos como unha igrexa, cantamos loanzas de Deus, rezámoslle e escoitamos a súa palabra. Estas son formas de adoración. Como a Cea do Señor, como o bautismo, como a obediencia.

Outro propósito da igrexa é o ensino. Está no corazón do mandamento: "... ensínalles a gardar todo o que che mandei" (Mateo 2).8,20). Os líderes da Igrexa deben ensinar, e cada membro debe ensinar aos demais (Colosenses 3,16). Debemos amonestarnos mutuamente (1. Corintios 14,31; 2. Tesalonicenses 5,11; hebreos 10,25). Os grupos reducidos son o escenario ideal para este apoio e ensinanza mutuos.

Paulo di que os que buscan dons do Espírito deben procurar edificar a igrexa (1. Corintios 14,12). O obxectivo é: edificar, amonestar, fortalecer, consolar (v. 3). Todo o que acontece na congregación dise que é edificante para a igrexa (v. 26). Debemos ser discípulos, persoas que coñezan e apliquen a palabra de Deus. Os primeiros cristiáns foron eloxiados porque "continuaron" "no ensino dos apóstolos e na comunidade, no partimento do pan e na oración" (Feitos dos Apóstolos). 2,42).

Un terceiro propósito principal da igrexa é o servizo (social). "Por iso... fagamos o ben a todos, pero sobre todo aos que comparten a fe", esixe Paulo (Gálatas 6,10). En primeiro lugar, o noso compromiso é coa nosa familia, despois coa comunidade e despois co mundo que nos rodea. O segundo mandamento máis alto é: ama ao teu próximo (Mateo 22,39).

Este mundo ten moitas necesidades físicas e non debemos ignoralas. Pero sobre todo necesita o evanxeo, e tampouco debemos ignoralo. Como parte do noso servizo ao mundo, a igrexa debe predicar a boa nova da salvación por medio de Xesucristo. Ningunha outra organización fai este traballo - é o traballo da igrexa. Para iso necesítanse todos os traballadores: uns á fronte, outros nunha función de apoio. Uns plantan, outros fertilizan, outros recollen; se traballamos xuntos, Cristo fará crecer a Igrexa (Efesios 4,16).

Michael Morrison


pdfA igrexa