A esencia da graza

NUNCA a esencia da grazaÁs veces escoito inquedanzas de que estamos enfatizando demasiado a graza. Como correctivo recomendado, deféndese entón que, como contrapeso ao ensino da graza, poderiamos considerar o da obediencia, a xustiza e outros deberes mencionados na Escritura, e particularmente no Novo Testamento. Os que están preocupados pola "moita graza" teñen preocupacións lexítimas. Por desgraza, algúns ensinan que a forma en que vivimos é irrelevante se somos salvados pola graza en vez de obras. Para eles, a graza equivale a descoñecer compromisos, regras ou patróns de relación esperados. Para eles, a graza significa que case todo está aceptado, xa que todo está perdonado de antemán. Segundo esta idea errónea, a graza é un billete gratuíto, ata certo punto, un poder en branco para poder facer o que queiras.

antinomianism

O antinomismo é unha forma de vida que propaga unha vida sen ou contra ningunha lei ou norma. Este problema foi o tema das escrituras e da predicación ao longo da historia da igrexa. Dietrich Bonhoeffer, mártir do réxime nazi, falou no seu libro Sucesión neste contexto de "graza barata". O antinomismo é abordado no Novo Testamento. Paulo referiuse á acusación de que o seu énfase na graza animaba á xente "a perseverar no pecado, para que a graza sexa aínda máis poderosa" (Romanos 6,1). A resposta do apóstolo foi breve e enfática: "Lonxe sexa!" (V.2). Unhas frases máis tarde repite a acusación que lle formulan e responde: “Como agora? Pecaremos porque non estamos baixo a lei senón baixo a graza? Lonxe sexa!" (V.15).

A resposta do apóstolo Paulo á acusación de antinacionalismo foi clara. Calquera que defenda esa graza significa que todo está permitido porque está cuberto pola fe está mal. Pero por que? Que pasou alí? É realmente o problema "demasiada misericordia"? E a súa solución consiste realmente en contrapesar esta graza?

Cal é o problema real?

O verdadeiro problema é crer que a graza significa que Deus fai unha excepción en termos de observar unha regra, un comando ou unha obriga. Se Graza realmente implicaba a concesión de excepcións de regras, entón con tanta graza, habería tantas excepcións. E se se di a misericordia de Deus, entón podemos esperar que teña unha exención para cada un dos nosos deberes ou responsabilidades. A máis misericordia, máis excepcións en termos de obediencia. E a menos misericordia, menos excepcións, un bo acordo.

Tal esquema pode describir mellor o que pode facer a graza humana no mellor dos casos. Pero non esquezamos que este enfoque mide a graza na obediencia. Contaos os dous uns contra os outros, polo que chega a un constante Gezerre, onde nunca chega a paz, porque ambos están en conflito. Os dous lados destrúen o éxito do outro. Pero, afortunadamente, tal esquema non reflicte a graza practicada por Deus. A verdade sobre a graza libéranos deste falso dilema.

A graza de Deus en persoa

Como define a Biblia a graza? "Xesús Cristo representa a graza de Deus para con nós". A bendición de Paul ao final do 2. Corintios refírese á "graza do noso Señor Xesucristo". Deus libremente dános a graza na forma do seu Fillo encarnado, que á súa vez nos transmite graciosamente o amor de Deus e nos reconcilia co Todopoderoso. O que Xesús nos causou revélanos a natureza e o carácter do Pai e do Espírito Santo. As Escrituras revélannos que Xesús é a pegada fiel da natureza de Deus (Hebreos 1,3 Biblia de Elberfeld). Alí di: "É a imaxe do Deus invisible" e "agradou a Deus que habitase nel toda a abundancia" (Colosenses 1,15; 19). Quen o vexa, ve ao Pai, e cando nós o coñezamos, coñeceremos tamén ao Pai4,9; 7).

Xesús explica que só está facendo "o que ve facer ao Pai" (Xoán 5,19). El fainos saber que só el coñece ao Pai e que só el o revela (Mateo 11,27). Xoán cóntanos que esta Palabra de Deus, que existe con Deus desde o principio, tomou forma humana e "mostrounos unha gloria como Fillo unigénito do Pai", chea de graza e verdade. Mentres «a lei [foi] dada por medio de Moisés; [é] graza e verdade [...] por medio de Xesucristo". En efecto, "da súa plenitude todos tomamos graza por graza". E o seu Fillo, que habitou no corazón de Deus dende a eternidade, "anunciouno" (Xoán 1,14-18o).

Xesús encarna a graza de Deus cara a nós, e revela con palabras e feitos que Deus mesmo está cheo de graza. El mesmo é graza. El dánolo dende o seu ser, o mesmo que atopamos en Xesús. Non nos fai agasallos por dependencia de nós, nin por ningunha obriga con nós de darnos beneficios. Deus dá graza pola súa natureza xenerosa, é dicir, dánola en Xesucristo por vontade propia. Paulo chama á graza na súa carta aos romanos un don xeneroso de Deus (5,15-vinte; 6,23). Na súa carta aos Efesios proclama con palabras memorables: "Porque pola graza sodes salvos mediante a fe, e non de vós mesmos: é don de Deus, non de obras, para que ninguén se glorie" (2,8-9o).

Todo o que Deus nos dá, dános xenerosamente por bondade, polo afán de facer o ben a todos os que son menores e diferentes a el. Os seus actos de graza xorden da súa natureza benévola e xenerosa. Non deixa de deixarnos participar da súa bondade por vontade propia, aínda que se atope con resistencia, rebeldía e desobediencia por parte da súa creación. El responde ao pecado co perdón e a reconciliación da nosa propia vontade mediante a expiación do seu Fillo. Deus, que é luz e no que non hai tebras, dáse gratuitamente a nós no seu Fillo polo Espírito Santo para que nos dea a vida en toda a súa plenitude (1 Xoán 1,5; Xoán 10,10).

Deus sempre foi misericordioso?

Por desgraza, a miúdo afirmouse que Deus prometeu orixinalmente (antes da caída do home) que só concedería a súa bondade (Adán e Eva e máis tarde Israel) se a súa creación cumpre determinadas condicións e cumpre as obrigas que el lle impón. Se non o fixera, tampouco sería moi amable con ela. Así que non lle daría perdón nin vida eterna.

Segundo esta visión errónea, Deus está nunha relación contractual "se... entón..." coa súa creación. Ese contrato contén entón condicións ou obrigas (regras ou leis) que debe cumprir a humanidade para poder recibir o que Deus lles ofrece. Segundo este punto de vista, o máis importante para o Todopoderoso é que obedecemos as regras que el estableceu. Se non facemos xustiza con isto, el vainos retirar o mellor. Peor aínda, daranos o que non é bo, o que non leva á vida senón á morte; agora e para sempre.

Esta visión equivocada considera a lei como o atributo máis importante da natureza de Deus e, polo tanto, tamén o aspecto máis importante da súa relación coa súa creación. Este deus é esencialmente un deus contractual que ten unha relación coa súa creación baseada en leis e condicións. Lidera esta relación segundo o principio "amo e escravo". Segundo esta opinión, a xenerosidade de Deus, en termos da súa bondade e bendicións, incluído o perdón, está moi afastada da esencia da imaxe de Deus que ela propaga.

En principio, Deus non representa pura vontade ou puro legalismo. Isto vólvese especialmente claro cando miramos a Xesús, que nos mostra o Pai e envía o Espírito Santo. Isto queda claro cando escoitamos de Xesús a súa eterna relación co seu Pai eo Espírito Santo. El nos fai saber que a súa natureza e carácter son idénticos aos do Pai. A relación pai-fillo non se caracteriza por regras, obrigacións ou o cumprimento de condicións para obter beneficios deste xeito. O pai e o fillo non están en relación xurídica. Non contrataches un ao outro, segundo o cal o incumprimento por unha banda do outro ten dereito a non ser executado. A idea dunha relación contractual baseada na lei entre pai e fillo é absurda. A verdade que nos revela Xesús é que a súa relación está marcada polo amor sagrado, a fidelidade, a autosuficiencia e a glorificación mutua. A oración de Xesús, como lemos no capítulo 17 do Evanxeo de Xoán, deixa claramente que esa relación trina é a base e fonte da acción de Deus en todos os sentidos; porque sempre actúa segundo el mesmo porque é fiel.

Un estudo coidadoso das Sagradas Escrituras queda claro que a relación de Deus coa súa creación, aínda despois da caída do home con Israel, non é contractual: non está construída sobre condicións que deben ser observadas. É importante ter en conta que a relación de Deus con Israel non estaba fundamentalmente baseada na lei, pero non era un contrato se-entón. Paulo tamén era consciente diso. A relación Todopoderoso con Israel comezou cun pacto, unha promesa. A Lei de Moisés (a Torá) entrou en vigor 430 anos despois de que o pacto fose establecido. Coa liña do tempo en mente, a lei apenas se consideraba o fundamento da relación de Deus con Israel.
Baixo o pacto, Deus confesou libremente a Israel con toda a súa bondade. E, como recordarás, isto non tiña nada que ver co que o propio Israel puido ofrecer a Deus (5. Mo 7,6-8o). Non esquezamos que Abraham non coñeceu a Deus cando lle asegurou bendicilo e facer del unha bendición para todos os pobos (1. Moisés 12,2-3). Un pacto é unha promesa: elíxese libremente e tamén se concede. "Eu aceptareite no meu pobo e serei o teu Deus", dixo o Todopoderoso a Israel (2. Mo 6,7). A bendición de Deus foi unilateral, veu só do seu lado. Entrou no pacto como expresión da súa propia natureza, carácter e esencia. O seu peche con Israel foi un acto de graza -si, de graza!

Unha ollada máis atenta aos primeiros capítulos do Xénese revela que Deus non está mal coa súa creación segundo unha especie de acordo contractual. En primeiro lugar, a creación en si foi un acto de voluntariado. Non había nada que se gañase o dereito a existir, moito menos que a boa existencia. O propio Deus explica: «E foi bo», si, «moi bo». Deus permite que a súa bondade poida beneficiarse libremente da súa creación, que é moi inferior a el; dálle a vida. Eva foi o don de bondade de Deus para Adán para que xa non estivese só. Así mesmo, Todopoderoso regaloulle a Adán e Eva o xardín do Edén e fíxolle unha tarefa rendible coidalo de tal xeito que se convertese en fértil e botase vida en abundancia. Adán e Eva non cumpriron ningunha condición antes de que Deus lles deran libremente estes bos agasallos.

Como foi despois da caída, cando o sacrilegio fixo a súa entrada? Acontece que Deus segue exercendo a súa bondade de xeito voluntario e incondicional. A súa intención era non dar a Adán e Eva a oportunidade de arrepentirse despois da súa desobediencia, un acto de graza? Considere tamén como Deus lles proporcionou peles para vestir. Mesmo o seu rexeitamento do Xardín do Edén foi un acto de graza que era impedilo de facer uso da árbore da vida no seu pecado. A protección e providencia de Deus cara a Caín só se pode ver coa mesma luz. Ademais, na protección que deu a Noé ea súa familia, así como a garantía do arco da vella, vemos a graza de Deus. Todos estes actos de graza son agasallos que se dan voluntariamente en nome da bondade de Deus. Ningún deles é recompensa polo cumprimento de todas as obrigas contractuais, incluso pequenas, vinculantes.

A graza como benevolencia inmerecida?

Deus sempre comparte libremente a súa creación coa súa bondade. Faino para sempre fóra do seu máis íntimo como Pai, Fillo e Espírito Santo. Todo o que fai que esta Trindade se manifeste na creación vén da abundancia da súa comunidade interior. Unha relación baseada legalmente e contractualmente con Deus non honraría ao creador trino e ao autor da alianza, senón facela un ídolo puro. Os ídolos sempre entran en relacións contractuais con aqueles que satisfagan a súa fame de recoñecemento porque necesitan aos seus seguidores tanto como fan o seu. Ambos son interdependentes. É por iso que se benefician mutuamente polos seus obxectivos autosuficientes. O gran da verdade inherente ao dicir que a graza é a benevolencia inmerecida de Deus é simplemente que non o merecemos.

A bondade de Deus supera o mal

Grace non entra en xogo só no caso do pecado como unha excepción a calquera lei ou obriga. Deus é misericordioso, independentemente da natureza fáctica do pecado. Noutras palabras, non hai necesidade de que a pecado demostre sexa misericordiosa. Pola contra, a súa graza persiste mesmo cando hai pecado. É certo, xa que logo, que Deus non deixa de dar á súa bondade a súa creación por vontade propia, aínda que non o merece. Despois, dá o seu perdón voluntariamente polo prezo do seu propio sacrificio expiatorio de reconciliación.

Aínda que pequemos, Deus permanece fiel porque non pode negarse a si mesmo, como di Paulo: "[...] se somos infieis, el permanece fiel" (2. Timoteo 2,13). Xa que Deus é sempre sincero consigo mesmo, tamén nos mostra o seu amor e mantén firme o seu plan sagrado para nós, aínda que nos opoñamos. Esta persistencia da graza que se nos mostra mostra o serio que é Deus ao facer o ben á súa creación. "Porque Cristo morreu por nós malvado aínda que aínda eramos débiles [...] pero Deus mostra o seu amor por nós en que Cristo morreu por nós cando aínda eramos pecadores" (Romanos). 5,6; 8o). O carácter especial da graza pódese sentir aínda máis claramente onde ilumina a escuridade. E por iso adoitamos falar de graza no contexto da pecaminosidade.

Deus é misericordioso, independentemente da nosa pecado. El resulta ser fiel á súa creación e mantén o seu destino prometedor. Podemos recoñecer plenamente isto en Xesús que, ao completar a súa expiación, non se deixa disuadir do poder do mal. As forzas do mal non poden impedilo de dar a vida para que vivamos. Nin a dor nin o sufrimento nin a humillación máis pesada poderían impedilo de seguir o seu destino sagrado e namorado e reconciliar o home con Deus. A bondade de Deus non esixe que o mal se volva ao ben. Pero cando se trata do mal, a bondade sabe exactamente que facer: trátase de vencela, derrotala e conquistándoa. Non hai moita graza.

Graza: lei e obediencia?

Como vemos a lei do Antigo Testamento e a obediencia cristiá no Novo Pacto con respecto á graza? Se reconsideramos que a alianza de Deus é unha promesa unilateral, a resposta é case evidente: unha promesa provoca unha resposta por parte de quen se lle fai. Porén, manter a promesa non depende desta reacción. Só hai dúas opcións neste contexto: crer na promesa chea de confianza en Deus ou non. A lei de Moisés (a Torá) declarou claramente a Israel o que significa confiar no pacto de Deus nesta fase antes do cumprimento definitivo da promesa que fixo (é dicir, antes da aparición de Xesucristo). O todopoderoso Israel, na súa graza, revelou o modo de vida dentro da súa alianza (a antiga alianza).

A Torá foi entregada a Israel por Deus como un agasallo gratuíto. Debería axudalos. Paul chámaa "educadora" (Gálatas 3,24-25; Biblia da multitude). Polo tanto, debe ser visto como un don benévolo de graza do Todopoderoso Israel. A lei promulgouse no marco da antiga alianza, que na súa fase prometida (á espera do seu cumprimento na figura de Cristo na nova alianza) era un pacto de graza. Estaba destinado a servir ao propósito dado por Deus de bendicir a Israel e convertelo nun pioneiro da graza para todos os pobos.

Deus, que se mantén fiel a si mesmo, quere ter a mesma relación non contractual co pobo da Nova Alianza, que atopou o seu cumprimento en Xesucristo. Dános todas as bendicións da súa vida de expiación e reconciliación, morte, resurrección e ascensión ao ceo. Ofrécennos todos os beneficios do seu futuro reino. Ademais, ofrécenos a boa sorte de que o Espírito Santo habita en nós. Pero a oferta destas grazas na Nova Alianza pide unha reacción, a propia reacción que tamén debería ter mostrado Israel: Fe (confianza). Pero no marco da nova alianza, confiamos no seu cumprimento máis que na súa promesa.

A nosa reacción á bondade de Deus?

Como debería ser a nosa resposta á graza que se nos mostra? A resposta é: "Unha vida confiando na promesa". Iso é o que se entende por "vivir na fe". Atopamos exemplos de tal modo de vida nos “santos” do Antigo Testamento (Heb. 11). Hai consecuencias se non se vive en confianza no pacto prometido ou realizado. A falta de confianza no pacto e no seu autor córtanos o seu usufruto. A falta de confianza de Israel privouno da súa fonte de vida: a súa alimentación, benestar e fertilidade. A desconfianza impediu tanto a súa relación con Deus que se lle negou a participación en case todas as grazas do Todopoderoso.

O pacto de Deus, como nos explica Pablo, é irrevogable. Por que? Porque o Todopoderoso aférrao e manténo, aínda que custe. Deus nunca se afastará da súa palabra; non se pode obrigar a comportarse inapropiadamente cara á súa creación ou á súa xente. Mesmo coa nosa falta de confianza na promesa, non podemos facelo converter en infiel a si mesmo. Isto é o que se entende cando se di que Deus actúa "por amor ao seu nome".

Todas as instrucións e mandamentos que están relacionados con el deben ser obedientes connosco na fe en Deus, con bondade e graza de balde. Esa graza atopou o seu cumprimento na devoción e revelación do mesmo Deus en Xesús. Para atopar pracer neles é necesario aceptar as grazas do Todopoderoso e nin rexeitalas nin ignoralas. As instrucións (mandamentos) que atopamos no Novo Testamento indican o que significa para o pobo de Deus despois da fundación da Nova Alianza recibir a graza de Deus e confiar nela.

Cales son as raíces da obediencia?

Entón, onde atopamos a fonte da obediencia? Xorde da confianza na fidelidade de Deus aos propósitos da súa alianza tal como se realizou en Xesucristo. A única forma de obediencia á que Deus obedece é a obediencia, que se manifesta na crenza na constancia do Todopoderoso, a fidelidade ás palabras e a autolealdade (Romanos). 1,5; 16,26). A obediencia é a nosa resposta á súa graza. Paulo non deixa dúbidas ao respecto; isto queda especialmente claro na súa declaración de que os israelitas non deixaron de cumprir certos requisitos legais da Torá, senón porque "rexeitaron o camiño da fe e crían que a súa obediencia os levaría ao seu traer gol » (Romanos 9,32; Biblia de boas novas). O apóstolo Paulo, un fariseo cumpridor da lei, decatouse da sorprendente verdade de que Deus nunca quixo que lograse a xustiza por si mesmo observando a lei. En comparación coa xustiza que Deus estaba disposto a outorgarlle por graza, en comparación coa súa participación na propia xustiza de Deus que lle foi dada por medio de Cristo, sería considerado (como mínimo!) como inmundicia sen valor (Filipenses). 3,8-9o).

Ao longo dos séculos foi a vontade de Deus compartir a súa xustiza co seu pobo como un don de graza. Por que? Porque é gracioso (Filipenses 3,8-9). Entón, como conseguimos que nos ofrezan este agasallo gratuitamente? Confiando en Deus para facer isto e crendo na súa promesa de traelo a nós. A obediencia que Deus quere que exerzamos nútrese da fe, da esperanza e do amor cara a el. As chamadas á obediencia que se atopan ao longo das Escrituras e os mandamentos que se atopan nos antigos e novos pactos son graciosas. Se cremos nas promesas de Deus e confiamos en que se realizarán en Cristo e despois en nós, quereremos vivir segundo elas como verdadeiras e veraces. Unha vida en desobediencia non se basea na confianza ou quizais (aínda) se nega a aceptar o que se lle promete. Só a obediencia xurdida da fe, da esperanza e do amor glorifica a Deus; pois só esta forma de obediencia dá testemuño de quen é realmente Deus, tal e como nos foi revelado en Xesucristo.

O Todopoderoso seguirá mostrándose amablemente connosco se aceptemos a súa graza ou a rexeitemos. A súa bondade reflíctese, sen dúbida, en parte no feito de que non responde á nosa resistencia á súa gracia. Deste xeito, a ira de Deus móstrase contrastando o noso “non” a el cun “non” para confirmar o seu “si” que se nos concede na figura de Cristo (2. Corintios 1,19). E o todopoderoso "non" é tan poderosamente efectivo como o seu "si" porque é unha expresión do seu "si".

Sen excepcións da graza!

É importante entender que Deus non fai excepcións aos seus propósitos superiores e ordenanzas sagradas para o seu pobo. Pola súa lealdade, non vai renunciar a nós. Pola contra, ámanos á perfección, na perfección do seu Fillo. Deus quere glorificarnos para que confiemos e amamos nel con cada fibra do noso ego e que irradiemos isto á perfección na nosa forma de vida apoiada pola súa graza. Con isto, o noso corazón incrédulo pasa a un segundo plano e as nosas vidas reflicten a nosa confianza en Deus, a bondade dada gratuitamente na súa forma máis pura. O seu amor perfecto, á súa vez, daranos o amor en perfección, dándonos unha xustificación absoluta e, en definitiva, glorificación. "O que comezou a boa obra en vós, tamén a rematará ata o día de Cristo Xesús" (Filipenses 1,6).

¿Deus tería piedade de nós e despois deixounos imperfectos ao final? Que tal se só houbese excepcións á regra no ceo: cando falta de fe aquí, falta de amor alí, un pouco de irreconciliación aquí e un pouco de amargura e rancor alí, un pouco de resentimento e un pouco de confianza en si mesmo non importaba? Que condición teriamos entón? Ben, un que se asemellase a iso no aquí e agora, pero duraría para sempre! Sería realmente Deus misericordioso e amable se nos deixase nun "estado de emerxencia" para sempre? Non! En última instancia, a graza de Deus non permite excepcións, nin na súa propia graza dominante, nin no que respecta ao dominio do seu amor divino e da súa boa vontade; se non, non tería gracia.

Que podemos contrarrestar aos que abusan da graza de Deus?

Ensinando ás persoas a seguir a Xesús, debemos ensinarlles a comprender e recibir a graza de Deus en lugar de confundila e opoñerse con orgullo. Deberiamos axudalos a vivir na graza que Deus lles trae aquí e agora. Deberiamos facelos entender que independentemente do que fagan, o Todopoderoso será fiel a eles mesmos e ao seu propósito. Deberíamos fortalecelos no coñecemento de que Deus, consciente do seu amor por eles, da súa compaixón, da súa natureza e do seu propósito autodeterminado, será indomable contra calquera resistencia á súa graza. Como resultado, un día todos compartiremos en plenitude de graza e viviremos unha vida de misericordia. Deste xeito, tomaremos con alegría as "obrigas" asociadas a isto, plenamente conscientes do privilexio de ser fillo de Deus en Xesucristo, o noso irmán maior.

do dr. Gary Deddo


pdfA esencia da graza